Il cibo: un elisir di lunga vita

Anche in Italia, come in molti paesi occidentali, la popolazione anziana è in netto aumento: gli ultrasessantacinquenni rappresentano quasi il 20 % della popolazione ed è previsto che nel 2050 saranno più del 30 %. Un corretto comportamento alimentare è importante in ogni fase della vita e in particolare in età geriatrica: il cibo è l’elisir che abbiamo a disposizione per mantenerci in salute e rallentare i processi di invecchiamento aiutando a prevenire numerose patologie. La popolazione anziana è a rischio di malnutrizione infatti sono molti i fattori , in questa fase della vita, che possono peggiorare l’alimentazione: solitudine, vedovanza, basso reddito, malattie croniche, uso di farmaci…oltre ad una scarsa educazione alimentare. L’idea diffusa che l’anziano debba mangiare in modo diverso è errata; salvo specifiche controindicazioni, l’alimentazione indicata nella terza età non differisce qualitativamente da quella dell’adulto anche se, il fabbisogno energetico diminuisce per il declino del metabolismo basale e, per la maggior sedentarietà. Negli anziani è frequente il riscontro di carenze nutrizionali dovute ad errori alimentari per una dieta monotona, tecniche di cottura non adeguate e  problemi di masticazione.

È molto importante:

  • alternare le fonti proteiche tutti i giorni e soprattutto nei tre pasti principali: latte, formaggi, legumi, uova, pesce e carne soprattutto  magra e bianca.
  •  ridurre i grassi preferendo olio extra vergine di oliva, alcuni oli monoseme come mais e girasole, i grassi del pesce e della frutta secca in piccole dosi
  • il consumo di carboidrati possibilmente integrali e poco raffinati come:  pane integrale, legumi, patate, frutta e verdura di stagione e freschi che forniscono energia, fibra, ferro, insieme ad altri minerali e vitamine.

Purtroppo, invece, gli anziani, specialmente se vivono da soli, tendono a dare eccessiva preferenza agli zuccheri raffinati così come ad alimenti pronti e di facile consumo, come alcuni salumi e formaggi stagionati ricchi di grassi saturi e di sale, il cui eccesso favorisce l’insorgere o l’aggravamento dell’ipertensione arteriosa.

Le Linee Guida del Ministero delle Politiche Agricole e Forestali e dell’Istituto Nazionale di Ricerca per gli Alimenti e la Nutrizione INRAN raccomandano per la popolazione anziana:

  • di consumare una dieta variata e appetibile.
  • Evitare il ricorso troppo frequente a pasti freddi, piatti precucinati o riscaldati.
  • Scegliere gli alimenti sulla base delle condizioni dell’apparato masticatorio e preparali in modo adeguato come ad esempio: tritare le carni, grattugiare o schiacciare frutta ben matura, preparare minestre, purea e frullati, scegliere un pane morbido o ammorbidirlo in un liquido, ecc.
  • Evitare pasti pesanti e frazionare l’alimentazione in più occasioni nell’arco della giornata.
  • Fare una buona prima colazione comprendente anche latte o yogurt
  • Conservare un peso corporeo accettabile, continuando a mantenere, se possibile, un buon livello di attività motoria ed evitando di abusare di condimenti grassi e di dolci.
  • Ridurre i grassi animali, scegliendo frequentemente il pesce e le carni bianche (pollo, tacchino, coniglio, ecc.), non esagerando con i formaggi.
  • Consumare spesso legumi, frutta e ortaggi freschi.
  • Non eccedere con il consumo di bevande alcoliche e con l’aggiunta del sale da cucina.

In conclusione, è bene che l’anziano, ancor più che il giovane, vari le scelte alimentari, frazioni in più pasti la dose giornaliera di alimenti al fine anche  di facilitare la digestione, beva abbondantemente e frequentemente acqua almeno 8 bicchieri al giorno magari rendendo il sapore più gradevole aggiungendo qualche goccia di limone o consumando tisane alla frutta non zuccherate e consumi con moderazione e attenzione alcol.

Dott.ssa Clotilde Tucci

Linee Guida per una Sana Alimentazione Italiana INRAN – Consigli speciali per persone speciali- “ A tavola non si invecchia” raccomandazioni dietetiche per gli anziani a casa propria o in casa di riposo Ausl Roma H
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